Dernière mise à jour MAI 2022

Sierra Nevada Brewing Company tire profit du programme pour recycler les gants usagés

L’engagement de Sierra Nevada en matière de durabilité est évident dans toute l’entreprise. Cette étude de cas souligne comment le programme RightCycle a aidé la première entreprise à obtenir la certification platine zéro déchet à devenir encore plus durable avec ses gants.

White female wearing Kimtech Purple Nitrile Gloves in brewery lab.

Le défi

Sierra Nevada Brewing Co. a été fondée en 1980 à Chico, en Californie, par Ken Grossman et son co-brasseur, Paul Camusi. Ce qui a commencé en tant que petit atelier de bière artisanale est devenu un chef de file de l'industrie – une entreprise qui a innové dans l'industrie brassicole artisanale et qui exploite maintenant deux brasseries, l'une à Chico et l'autre à Mills River, en Caroline du Nord.

Environnementaliste passionné, Grossman s’engage à assurer la durabilité dans tous les aspects des activités de son entreprise. Sierra Nevada a reçu une reconnaissance locale, étatique et nationale pour ses efforts environnementaux. C'était la première entreprise à obtenir la certification platine zéro déchet du U.S. Zero Waste Business Council, avec ses deux brasseries maintenant certifiées platine.

Elle possède des établissements de traitement des eaux usées et de compostage sur place, utilise des microturbines propulsées au biocarburant pour produire de l’électricité et possède la plus grande installation solaire parmi les brasseries artisanales, avec plus de 2,5 mégawatts de panneaux solaires.

Malgré toutes ces réalisations, Sierra Nevada cherche toujours des façons de devenir plus durable. En 2016, elle a découvert une nouvelle méthode, qui consiste à détourner des milliers de livres de gants en nitrile de son flux de déchets grâce à une initiative appelée RightCycle de Kimberly-Clark Professional®.

La solution

Le programme RightCycle est le premier programme de recyclage à grande échelle pour les laboratoires non dangereux, les salles blanches et les déchets industriels. Depuis son lancement en 2011, il a détourné plus de 940 tonnes de déchets des sites d'enfouissement. Les gants de nitrile usagés et les vêtements à usage unique sont envoyés aux recycleurs aux États-Unis et sont transformés en pelotes qui sont utilisées pour créer des produits de consommation et des biens durables comme des pots de fleurs, des meubles de jardin, des bancs et des supports à vélos.

Sierra Nevada a découvert le programme par le biais de Lundberg Family Farms, un producteur d'aliments biologiques. En même temps, les employés de l’établissement de Sierra Nevada en Caroline du Nord ont entendu parler du programme RightCycle et étaient si enthousiastes qu’ils ont commencé à recueillir les gants avant même qu’il ne soit mis en œuvre.

« Ce qui est génial à propos de Kimberly-Clark Professional et du programme RightCycle, c’est qu’ils ont été les premiers à se concentrer sur ce matériel », explique Mandi McKay, coordonnatrice de la durabilité pour le siège social de Sierra Nevada à Chico. Ajoutant que « les gants en nitrile ne sont pas facilement recyclés. Ils ne peuvent pas être mélangés avec d’autres articles. Ça doit être son propre processus. »

Le programme RightCycle est le premier programme de recyclage à grande échelle pour les laboratoires non dangereux, les salles blanches et les déchets industriels.

Le résultat

Lorsque Sierra Nevada a découvert le programme, « nous avons sauté sur l’occasion », dit McKay. En moins d'un an, l'entreprise a détourné plus de 4 000 livres de gants en nitrile.

« Bien que les changements ne soient jamais faciles, le programme RightCycle est maintenant une seconde nature », ajoute McKay. « Les gens sont impliqués et tous les gants se ramassent dans les bonnes collectes. » Un avantage supplémentaire de se joindre au programme RightCycle était qu'il a permis à Sierra Nevada de simplifier son processus d'achat de gants.

« Lorsque nous avons commencé, notre plus grand défi était que nous avions beaucoup de départements différents qui commandaient tous des gants différents », explique McKay. Par ailleurs, ils ont fini par s'entendre sur une sorte pour les deux brasseries : les gants Purple Nitrile Kimberly-Clark Professional.

La réaction au programme au sein de l'entreprise a été très positive. « Les gens pensent qu’il est génial », dit McKay. « Ils aiment que nous ayons cette évacuation pour les gants. Ils sont fiers. Cela fait partie de notre culture, de leur travail quotidien. » Et elle a ajouté : « Cela correspond aux valeurs de notre entreprise. C’est logique pour nous de contribuer à un impact environnemental plus positif dans l'ensemble. Nous avons tendance à innover sur beaucoup de choses, et je suis contente que nous fassions partie d’un tel programme. »

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